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Il test genetico può consentire a molte persone con cancro al seno in fase iniziale di evitare la chemio

La maggior parte delle donne con una forma precoce di un tumore al seno comune può essere in grado di saltare la chemioterapia, a seconda dei risultati di un test genetico completo.

DOMENICA, 3 giugno 2018 (HealthDay News) – La maggior parte delle donne con una forma precoce di un tumore al seno comune potrebbe essere in grado di saltare la chemioterapia, a seconda dei risultati di un test genetico completo.

Il nuovo studio su quasi 7.000 donne ha scoperto che l’uso del test del gene Oncotype DX già disponibile potrebbe individuare quelle donne che avevano bisogno di chemioterapia e quelle che non lo avevano.

Le donne avevano un tipo specifico di tumore al seno noto come “recettore ormonale positivo, HER2 negativo e nodo ascellare negativo”.

I risultati potrebbero essere un punto di svolta nella cura del cancro al seno, hanno detto ricercatori ed esperti.

“La metà di tutti i tumori al seno sono recettori ormonali positivi, HER2 negativi e linfonodi ascellari negativi”, ha osservato l’autore dello studio Dr. Joseph Sparano, che aiuta a dirigere la ricerca clinica presso l’Albert Einstein Cancer Center di New York City.

“Il nostro studio mostra che la chemioterapia può essere evitata in circa il 70 per cento di queste donne quando il suo uso è guidato dal test, limitando così la chemioterapia al 30 per cento che possiamo prevedere ne trarrà beneficio”, ha detto Sparano in un comunicato stampa dal Società americana di oncologia clinica (ASCO).

Il suo team presenterà i risultati dello studio domenica all’incontro annuale dell’ASCO, a Chicago, e lo studio verrà pubblicato contemporaneamente sul New England Journal of Medicine .

Un oncologo ha convenuto che i risultati “tanto attesi” potrebbero trasformare l’assistenza.

“Molte donne con cancro al seno potranno essere risparmiate dalla chemioterapia non necessaria”, ha affermato la dott.ssa Erna Busch-Devereaux, chirurgo della mammella presso l’Huntington Hospital di Northwell Health, a Huntington, NY “Questo studio fondamentale aiuterà a guidare meglio le raccomandazioni di trattamento per la fase iniziale cancro al seno “, ha detto.

Il test Oncotype DX esamina 21 geni separati nelle cellule del tumore al seno e fornisce ai pazienti un “punteggio” che prevede come il loro cancro potrebbe progredire nei prossimi 10 anni. Sulla base di questi risultati, vengono prese decisioni sulla necessità di una chemioterapia post-chirurgica.

Secondo la dottoressa Stephanie Bernik, capo dell’oncologia chirurgica presso il Lenox Hill Hospital di New York City, “chirurghi e oncologi del seno utilizzano da anni il test dei 21 geni per guidare il trattamento dopo l’escissione chirurgica”.

Per le donne i cui tumori hanno ricevuto un punteggio Oncotype DX basso (1-10) o alto (26-100), le decisioni sulla chemioterapia post-chirurgica sono state chiare. Punteggi bassi significano che le donne ricevono terapia ormonale solo per impedire la diffusione del cancro, mentre i pazienti con un punteggio alto ottengono terapia ormonale più chemioterapia.

Ma prima del nuovo studio, “c’era incertezza sul miglior trattamento per le donne con un punteggio medio di 11-25”, ha spiegato Sparano. “Lo studio è stato progettato per rispondere a questa domanda e fornisce una risposta molto definitiva”.

Il nuovo studio si è concentrato su 6.711 donne con carcinoma mammario in stadio iniziale, recettore ormonale positivo, HER2 negativo, nodo ascellare negativo. Tutti avevano ricevuto un punteggio Oncotype DX di fascia media.

I pazienti hanno poi continuato a ricevere la terapia ormonale da sola o la combinazione di terapia ormonale più chemioterapia.

Il risultato: dopo un follow-up medio di 7,5 anni, i ricercatori non hanno visto alcun beneficio aggiuntivo in questo gruppo per l’aggiunta della chemioterapia al mix di trattamento. Non ci sono stati benefici in termini di sopravvivenza globale, sopravvivenza libera da malattia o diffusione del cancro oltre il seno.

C’è stato qualche beneficio dalla chemioterapia per un piccolo sottogruppo: donne con un punteggio da 16 a 25 che avevano 50 anni o meno, ha detto il team di Sparano.

In un’analisi separata, la terapia ormonale da sola sembrava molto efficace nello scoraggiare la diffusione del cancro per le donne con un punteggio di Oncotipo di 10 o inferiore. E per quelli con un punteggio di 26 o superiore, il 13% ha continuato a sviluppare un cancro metastatico nonostante abbia ricevuto sia il trattamento ormonale che la chemioterapia, ha detto il team.

Sulla base di tutto ciò, il team di Sparano ha concluso che la chemioterapia è ora ingiustificata nelle donne sopra i 50 anni con questo tipo di cancro al seno che hanno un punteggio Oncotype inferiore a 26. Ciò comprende circa l’85% delle donne con cancro al seno in questa fascia di età, hanno osservato i ricercatori.

Per le donne di età pari o inferiore a 50 anni, la chemioterapia è ingiustificata per quelle con un punteggio di Oncotipo inferiore a 16, circa il 40 per cento dei tumori al seno in questa fascia di età, hanno detto i ricercatori.

Questa è un’ottima notizia, poiché gli effetti collaterali a breve termine della chemioterapia possono includere qualsiasi cosa, dalla nausea, alla caduta dei capelli, alla stanchezza e alle infezioni, all’intorpidimento delle mani e dei piedi e altri sintomi. Gli effetti a lungo termine della chemioterapia includono infertilità e insufficienza cardiaca.

“Quando qualcuno aveva un punteggio intermedio, era difficile decidere se procedere o meno con la chemioterapia”, ha detto Bernik. “Ora che sappiamo che molte di queste donne possono tranquillamente evitare la chemioterapia, possiamo risparmiare loro gli effetti fisici ed emotivi che la chemioterapia può avere”.

Il nuovo studio è stato finanziato dal National Cancer Institute degli Stati Uniti, dalla Breast Cancer Research Foundation, dalla Komen Foundation e dal US Postal Service Breast Cancer Stamp.

FONTI: Stephanie Bernik, MD, capo, oncologia chirurgica, Lenox Hill Hospital, New York City; Erna Busch-Devereaux, MD, chirurgo del seno, Huntington Hospital di Northwell Health, Huntington, NY; American Society of Clinical Oncology, comunicato stampa, 3 giugno 2018;

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