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Pillola anticoncezionale legata a un leggero aumento del rischio di cancro al seno

Le versioni più recenti della pillola anticoncezionale comportano un aumento del rischio di cancro al seno simile a quelle precedenti abbandonate negli anni ’90, rivela un nuovo studio.

MERCOLEDÌ, 6 dicembre 2017 (HealthDay News) – Le versioni più recenti della pillola anticoncezionale comportano un aumento del rischio di cancro al seno simile a quelle precedenti abbandonate negli anni ’90, rivela un nuovo studio.

Le donne che assumono formulazioni moderne della pillola hanno un rischio maggiore del 20% di cancro al seno rispetto a quelle che non sono mai state sottoposte a contraccezione ormonale, ha rilevato lo studio di quasi 2 milioni di donne danesi.

“Il rischio aumenta con l’aumentare della durata di utilizzo e persiste per più di cinque anni, se utilizzato per più di cinque anni”, ha detto l’autore dello studio Lina Morch, epidemiologa senior presso l’Università di Copenaghen in Danimarca.

Tuttavia, gli esperti hanno avvertito che il rischio assoluto di cancro al seno per ogni donna che assume la pillola rimane molto basso.

Tuttavia, una quantità simile di rischio ha spinto la Food and Drug Administration statunitense a ritirare dal mercato le formulazioni ad alto contenuto di estrogeni della pillola all’inizio degli anni ’90, ha affermato Mia Gaudet, direttore strategico della ricerca sul cancro al seno e ginecologica per l’American Cancer Society.

“Ci sono state alcune modifiche alle formulazioni contraccettive orali negli anni ’90, e c’era la speranza che quelle formulazioni avrebbero comportato un minor rischio di cancro al seno”, ha detto Gaudet, che non faceva parte dello studio. “Vediamo da questi dati che non è il caso”.

Morch e Gaudet hanno notato che il cancro al seno è relativamente raro nelle donne più giovani, quindi il rischio complessivo di cancro al seno di una giovane donna è ancora basso, anche se sta assumendo la pillola.

E l’ultimo studio ha mostrato solo un’associazione: non ha dimostrato che l’assunzione delle versioni più recenti della pillola abbia effettivamente causato un aumento del rischio di cancro al seno.

Per mettere le cose in prospettiva, il rischio complessivo rappresentato dall’assunzione della pillola per un anno ammonta a un caso di cancro al seno in più per ogni 7.690 donne di età compresa tra 15 e 49 anni, hanno calcolato i ricercatori.

“Le donne in quella fascia di età [già] hanno un rischio assoluto molto basso di cancro al seno”, ha detto Gaudet. “Assumere un rischio assoluto molto basso e aumentarlo solo leggermente è ancora un rischio relativamente basso”.

La prima ondata di pillole anticoncezionali conteneva dosi fino a 150 microgrammi di estrogeni. Quando la ricerca ha iniziato a collegare gli estrogeni al cancro al seno, la FDA ha tolto dal mercato tutte le formulazioni che contenevano più di 50 microgrammi di estrogeni, ha detto Gaudet.

Oggi, la maggior parte delle versioni della pillola contengono tra 15 e 35 microgrammi di estrogeni, ha detto Gaudet. Contengono anche progestinico, una forma sintetica dell’ormone femminile progesterone, che aiuta a regolare il ciclo mestruale mensile.

Per vedere se le quantità inferiori di estrogeni hanno contribuito a ridurre o eliminare il rischio aggiuntivo di cancro al seno, Morch ei suoi colleghi hanno monitorato circa 1,8 milioni di donne dal 1995 al 2012.

Hanno scoperto che le donne che assumono pillole anticoncezionali a base di estrogeni / progestinici hanno un rischio maggiore di circa il 20% di cancro al seno.

I ricercatori hanno scoperto un rischio di cancro al seno altrettanto aumentato nelle pillole anticoncezionali che contengono solo progestinico, così come negli IUD che rilasciano progestinico.

“I prodotti a base di solo progestinico aumentavano anche il rischio di cancro al seno”, ha osservato Morch. “Quindi, non è esclusivamente l’estrogeno che aumenta il rischio di cancro al seno”.

“Gli estrogeni sono stati l’obiettivo principale della ricerca sul cancro al seno in generale, e quindi sappiamo molto di più su di esso rispetto al progesterone”, ha detto Gaudet. “È noto che il progesterone gioca probabilmente un ruolo nel cancro al seno, anche se la nostra ricerca non è matura come lo è per gli estrogeni”.

Le donne dovrebbero discutere le loro opzioni contraccettive con il loro medico o ginecologo, hanno detto Gaudet e Morch.

“Non dovrebbero necessariamente cambiare quello che stanno facendo”, ha detto Gaudet. “C’era qualche suggerimento nel documento che le donne potrebbero voler prendere in considerazione la possibilità di cambiare il loro metodo contraccettivo quando raggiungono i 40 anni, quando il loro rischio complessivo di cancro al seno inizia ad aumentare”.

Il nuovo studio è stato pubblicato il 7 dicembre sul New England Journal of Medicine .

FONTI: Lina Morch, Ph.D., epidemiologa senior, Università di Copenhagen, Danimarca; Mia Gaudet, Ph.D., direttore strategico, ricerca sul cancro al seno e ginecologica, American Cancer Society; 7 dicembre 2017, New England Journal of Medicine

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